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加速发展的中国GIS产业——访ESRI中国(北京)有限公司副总裁、首席咨询专家蔡晓兵

内容
美国环境系统研究所公司(Environmental Systems Research Institute, Inc. 简称ESRI公司)成立于1969年,总部设在美国加州RedLands市,是世界最大的地理信息系统技术提供商。多年来,ESRI公司始终将GIS视为一门科学,并坚持运用独特的科学思维和方法,紧跟IT主流技术,开发出丰富而完整的产品线,为全球各行各业的用户提供先进的GIS技术和全面的GIS解决方案。多层次、可扩展,功能强大、开放性强的ArcGIS解决方案已经迅速成为提高政府部门和企业服务水平的重要工具。全球200多个国家超过百万用户单位正在使用ESRIGIS技术,以提高组织和管理业务的能力。
 
伴随着中国经济的高速发展,中国空间信息产业近年来取得了长足进步。进入21世纪以来,我国地理信息产业呈现出蓬勃发展势头,生产总值逐年快速递增,产业规模不断扩大,产品日益丰富,市场日渐繁荣。中国已经成为全球空间信息产业发展最快的国家之一。ESRI作为GIS(地理信息系统)及地理空间技术软件公司,早在30年前就与中国GIS领域专家有所接触,一直致力于推动中国GIS产业的发展。日前,中国地理空间项目网记者对ESRI中国(北京)有限公司中国公司副总裁、首席咨询专家蔡晓兵先生做了独家专访,以下是本次采访的具体内容。
 
记者:您好,蔡总!很高兴您能在百忙之中接受我们的采访。在此之前我们也了解到ESRI公司一直非常重视中国市场,早在30年前就开始了与中国的交往与合作,见证了中国空间信息产业发展的全过程. 您能简单的介绍一下ESRI最初是怎样进入中国的吗?
 
蔡总:ESRI进入我国已有三十余载。1978,受中国科学院已故院士陈述彭先生之邀,ESRI的创始人Jack Dangermond访华,与陈述彭等一些国内业界顶尖的专家进行了为期3周的学术交流,同时带来了一些地理信息工具软件。那时候GIS在国内还主要集中在科研和教育领域,这也是我国第一次接触到产品化的工具软件。之后这些机构不断尝试应用,培养出了一批科研与应用相结合的人才,由此迎来了GIS在中国的不断发展。
今年是ESRI成立四十周年,也是ESRI牵手中国的科研和教育三十年,同时还是ESRI在中国商业化模式运作二十年。因此,这对我们来说是很特殊的一年。在今年1020日至22日的ESRI中国用户大会上,我们将同中国地理信息系统协会共同举办一个回顾展,内容包括GIS的发展史,ESRI的成长历程和ESRI在中国的成长足迹。这些内容对于中国GIS的发展也是一个见证。
 
记者:正如您刚才所说,ESRI伴随着中国GIS的发展,见证了中国GIS产业的发展历程。您能系统的介绍一下GIS在中国从无到有、从小到大、从弱到强的发展过程吗?
 
蔡总:我国地理信息系统方面的研究与发展正式起步于80年代初。在起步阶段,很少有人把软件买来直接在平台上做应用,通常都是一些学校、科研机构,因为他们本身就是GIS领域的专业人士,可以根据自己的需要去准备数据、准备专业的分析算法,再与GIS平台工具环境结合起来,进行处理和分析。
伴随着用户需求不断个性化、技术不断进步、应用方法不断增多以及有关组织机构的建立,GIS的需求越来越广泛,应用范围也越来越宽广。这也是GIS应用发展的一个必然趋势。从逻辑上来讲,GIS可以用到所有的行业以及每个角落,因为很难说某个行业或者某件事情跟地理空间没有关系。无论是政府机构还是企业都是GIS的用户,几乎所有的政府职能部门以及电信、石油、物流、烟草等领域有实力有规模的大型企业都在自觉地把GIS纳入到他们的信息化构架中。这样一来就对GIS本身也提出了更高的要求。
空间信息只是信息的一类,而绝大多数的信息都与空间有关。所以从应用角度来看,人们似乎越来越不会特意去强调这是个地理信息系统,而是更加关注作为一个整体的信息系统本身,关注系统能为用户解决什么问题,带来什么价值。例如我们在建一个电信的经济分析系统时,尽管GIS在其中发挥了不可替代的作用,但不会把它说成是一个地理信息系统。因此,GIS平台本身在应用中慢慢被淡化是很自然的事。当然,这并不意味着GIS平台不再重要,这跟我们用电时不关心电从哪儿来并不等于电厂不重要是一样的道理。
 
记者:空间信息基础数据标准的制订有利于实现空间基础数据共享和相互操作,只有达到标准化才能更好的完成数据和应用之间的整合,那么ESRI在地理信息行业标准化方面做了哪些努力呢?
 
蔡总:在不同的GIS平台基础上管理的数据和搭建的应用之间能够进行整合的关键还在于各厂家都要遵守相关的工业标准或者事实上的工业标准。
所谓事实上的标准,举例来说, ESRI有一个很经典的、开放的空间数据格式Shapefile,每一个字段里面的每一位代表什么含义都是公开的,大家都去支持Shapefile,慢慢的 Shapefile就变成了一个事实上的标准。
自从进入工业化以来,标准化工作一直都是各大厂商努力的方向。真正有实力的厂商都会在制定标准和影响标准的方面去做出努力。当然反过来讲,一个企业之所以能影响标准甚至参与制定,那也是一种自身实力的证明。
ESRI在整个GIS产业链里,对OGCOpen Geospatial Consortium,开放地理空间联盟)等空间信息有关的标准制定投入了很大的力量,几乎每个方面每个层次都有支持,这需要有一定的实力,另外也是一个不断积累的结果。
从应用上来讲,国内的GIS应用与发达国家相比还有不小差距。但是,经过近二十年的发展,我们在思想意识、人才培养、数据建库和应用开发方面已经打下了很好的基础。加之政府的高度重视,我国的GIS产业已经进入到了一个加速发展的阶段。可以预见这种态势还将持续相当长的时间。
 
记者:ESRI一直都很重视与用户的互动和交流,每年都举办用户大会,今年1020日至22日,ESRI将在北京举办第八届中国用户大会。请蔡总具体谈谈ESRI与用户进行互动交流的举措。
 
蔡总:ESRI非常注重与用户的沟通互动。例如每年的全球用户大会、拉丁美洲用户大会、欧洲用户大会、中东和北非用户大会、亚太区用户大会以及ESRI中国用户大会,都吸引了很多业内人士和领域专家,一起来见证GIS的发展和设想GIS未来的发展愿景。
ESRI全球用户大会每年都会举办,前年的参会人数有15000人。今年虽然受甲型H1N1流感以及全球金融危机的影响,规模依然很大,将近13000人参加了此次大会。在为期一周的大会期间,有几百个技术和应用讲座。每位到会人员都会被这种严谨而又充满激情的气氛所感染。大家都坚信GIS的前景非常广阔,GIS才刚刚起步,还有很多事情可以做。
2009年第八届ESRI中国用户大会将于1020日至22日召开,现在正在紧锣密鼓的准备当中。今年的规模预期会是历年来最大的,估计参会人员不会少于5000人。这次用户大会将设6070个技术讲座,20多个应用专场,在这20多个应用专场中将有100多个应用专题讲座。这将近200个讲座将在短短三天时间内完成。我们的用户大会从头到尾都排得满满的,三天的时间全部专注于GIS的理念、架构、技术和应用本身。应用专场将邀请各行各业的应用专家来做讲座。这些领域的专业人士将对基于ESRI产品开发的应用系统做具体的介绍,能解决什么问题、带来什么价值、还存在哪些问题、还有什么新的需求,提出新设想、新需求、新愿景来与到会的数千名用户和专业人士进行交流。此次大会上将介绍ESRI技术上的最新进展,今后几年的发展愿景,以及各种各样新产品新版本的技术亮点,并结合实际的应用展示,让大家感受到GIS和主流IT技术结合的酷和炫,感受到GIS给我们带来的价值。
召开用户大会只是ESRI与用户沟通交流的一个方面,ESRI还积极参加和举办各种行业大会。行业大会都是比较专业的,譬如应急响应、水利、气象、设施管理等等。我们会在会上讨论怎么将业务与GIS结合来整合资源、设计流程、架构部署等等。参加大会的会有GIS产业链上的各个环节,如最终用户、应用系统开发商、研究机构等,通过参与探讨,我们会进一步深入思考我们作为一个软件平台要提供什么样更好的技术和服务支撑。
此外,ESRI还非常关注教育。例如“ArcGIS校园行”活动,ESRI每年都要在国内几十个城市的数十所大学进行巡回演讲、演示并与师生进行互动交流。在这样的非商业活动中,与广大师生共同探讨怎么去建立空间思维,进行空间思维、方法和技能的训练,并交流GIS的最新技术和发展趋势。每年ESRI会在全球各地举办GIS节,让一些完全不懂GIS的人去感受GIS给我们的生活带来的方方面面的巨大改变,帮助他们去了解和理解地理和空间信息科学技术的价值。ESRI认为这种公益活动有着长远的意义,只有让更多的人理解GIS的价值,这个产业才能更健康快速持久地发展,GIS对社会的影响和贡献才会越来越大。这是ESRI一直坚持在做的事情。
 
记者:ESRI有没有自己的一套完整的认证体系?
 
蔡总:ESRI正在做一个全球的ArcGIS认证体系,光研究这个认证体系公司就投入了近300万美元。这个认证体系将在明年第一季度推出。
与此同时,ESRI还在做一个帮助用户单位进行GIS应用成熟度评价的评估体系。无论我们的技术和产品发展到什么阶段,使用这个技术和产品的用户单位都必须要根据自己的需要进行取舍。根据自己实际的发展阶段和实际条件以及需求去选择最适合自己发展,同时又能够为今后的发展留下足够空间的技术及其组合。这就是我们一向倡导的“因地制宜”的指导思想。
但是用户单位自己往往不知道从哪些角度、哪些方面去衡量自己的GIS应用状况或成熟度。全球还没有这样的一个体系化的评估模型,通常都是定性地去评价一个单位的GIS应用状况,这样的评估难免不够科学。ESRI将要推出的这样一个评估模型,无论是对应用厂商还是平台厂商或是客户都是有好处的。我们需要借助一个相对科学的模型做出评估和判断,对用户本身的GIS应用现状做一个科学的描述,同时应用开发商也能更准确、全面、清楚地了解用户。咨询专家也能给出一个更合理的解决方案。
ArcGIS认证体系和用户GIS应用成熟度的评估模型相配合,既能对应用实施的客体有一个客观的评价,又对实现和达到应用目标的人对ArcGIS平台技术掌握的水平有一个客观的评价。相信这将会为我国GIS产业的发展,为提高我们的GIS应用水平起到有益的推动作用。
 
记者:您认为GIS今后的发展有哪些可以预见的趋势?ESRI作为行业的领头羊有没有做一些前瞻性的工作?
 
蔡总:GIS加速发展,很难说十年甚至五年后会是怎样,但是可以看到一些明显的趋势。
一是GIS越来越大众化。例如现在无论是大人小孩、政府官员或专业人士在出门之前都会想到先在网上查查地图,地图的背后就是大量的空间信息,是GIS来支撑的。此外,将大量的信息整合到地图上还可以为管理和经营者提供支持。例如,在地图上可以展示出电信用户在全国范围内的分布情况,配合大量的相关信息,进行数据的空间分析,就可以得出各种有用的结论。譬如不同消费能力的用户的空间分布情况,自身的设施服务能力对不同用户群体的覆盖情况等等,从而为电信的设施建设投资提供一个很重要的决策支持,帮助电信企业改善投入产出和服务质量。
二是GIS越来越专业化。GIS跟行业的业务有更深入的结合,与核心的业务流程、核心的业务环节结合在一起。例如物流行业的车辆调度、路线选择、货物的送达状态跟踪、人力资源包括司机和后勤保障、用户分货点的分布、仓库的分布等各种信息的管理都与空间有关。GIS可以整合海量的空间数据信息,而且样本数越多分析出来的结果越有代表性,越能反映趋势,为下一步的决策提供有用的建议。 
GIS的两大趋势给平台厂商带来了很大的挑战。一方面要越来越好用,交互体验愉快轻松,还要支撑企业级的高端应用。ESRI将多管齐下,做到轻松的交互体验,把复杂的技术实现屏蔽起来。结合主流IT技术,交互性更好,更有动感,同时从颜色到质感、光照都让人觉得很酷很炫,面向大众达到简单易用的效果。ESRI在专业化方面做的工作很多,ESRI始终认为GIS的专业化支撑、高级的空间分析能力才是GIS的精髓所在。
 
记者:再次感谢蔡总接收我们的采访,听了蔡总的一番介绍,我们深刻的体会到中国GIS从发展到辉煌的过程,同时也了解到了ESRI在中国地理空间产业发展过程中所做出的巨大贡献。期待ESRI在今后的发展中能够继续引领地理信息产业,以完成“利用空间信息相关理论技术、思想、架构,影响和改变人们的生产生活方式和决策方法,从而提高生产生活水平和决策水平,建设美好地球家园”的伟大愿景。
 

 

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